miércoles, 22 de abril de 2009

Doctor, me sangra la nariz (causas)

El sangrado nasal, cuya denominación médica es epistaxis, es uno de los motivos de consulta más frecuente al otorrinolaringólogo. La mayoría de las veces los pacientes acuden sangrando por la nariz (epistaxis anterior) en cantidades pequeñas (que se ponen de manifiesto al sonarse, estornudar...), siendo por fortuna menos frecuentes las hemorragias abundantes.

La causa más frecuente de epistaxis, con diferencia, es el rascado crónico nasal. Esto puede sonar a broma, pero es así. !Cuantas veces vemos en la calle, coche, oficina, conduciendo...a personas rascándose la nariz! Pues es el motivo más frecuente de consulta al otorrino por sangrados nasales, si bien es cierto que la mayoría de estos pacientes son niños. Lo que no se debe hacer es plantearse este motivo con frivolidad, pues casi siempre suele haber otras causas que son las que llevan al paciente a rascarse la nariz con frecuencia. De estas otras causas, la más frecuente, además en la época del año en la que nos encontramos (primavera) es la rinitis alérgica.Al contrario de lo que pueda parecer por la abundancia de secreciones nasales, principalmente acuosas, que caracteriza a las rinitis alérgicas, esto mismo provoca en muchos pacientes un problema de sequedad nasal, por deshidratación, lo que unido al picor nasal producido por la alergia, lleva al paciente a meterse el dedo en la nariz y rascarse.

Otro motivo no menos frecuente de epistaxis lo constituye la desviación septal, es decir, la desviación del tabique nasal (tabique del interior de la nariz que la divide en dos partes, la fosa nasal dcha y la izda). Esto provoca que circule mayor cantidad de aire por una fosa nasal que por la otra, cuando lo correcto es que fuera el mismo caudal por ambas fosas, lo que también contribuye a producir sequedad nasal, picor... y el paciente se alivia rascándose.

Tampoco hay que olvidar la causa farmacológica, así como las drogas. Muchos fármacos producen como efecto secundario sequedad nasal (una vez más hay que recordar los sprays nasales, sobre todo los que contienen oximetazolina,ampliamente utilizados para aliviar los síntomas del catarro nasal común), pero también hay otros medicamentos que pueden favorecer los sangrados nasales, sin que produzcan sequedad nasal, por alteración de la coagulación sanguínea, siendo el más habitual la aspirina y otros antiinflamatorios, así como medicamentos propiamente anticoagulantes (principalmente para tratar problemas de corazón, vasos sanguíneos...). En cuanto a las drogas, la más frecuente en nuestro país es la cocaína inhalada.

Otras causas de epistaxis que no deben ser olvidadas son las inflamaciones nasales, que pueden ser de todo tipo, siendo las más frecuentes las sinusitis bacterianas, aunque también hay que preguntar al paciente si viajó recientemente a algún país tropical, pues están aumentando las infecciones por parásitos tropicales, infección que debe ser tenida en cuenta para instaurar un tratamiento específico.

Otras causas locales, afortunadamente poco frecuentes, son tumores, malformaciones vasculares, perforaciones de tabique nasal, granulomas...

En cuanto a las causas sistémicas, la más frecuente es la hipertensión arterial, por lo que una de las primeras medidas que se deben adoptar ante un paciente que sangra por la nariz es tomarle la tensión arterial, pues en muchas ocasiones basta con devolver sus valores a límites normales para que ceda la hemorragia. Otros motivos sistémicos son las alteraciones de la coagulación (cosumo prolongado de aspirina u otros antiinflamatorios, déficit de vitaminas, daño hepático por abuso de alcohol...) y las alteraciones vasculares (la más frecuente es la arteriosclerosis).

domingo, 19 de abril de 2009

Las alergias primaverales.

De todos es sabido que la llegada de la primavera supone el inicio de molestias para un sector muy amplio de la población, las llamadas alergias primaverales. Estas alergias se deben principalmente al incremento de pólenes en el aire, a los que hay que añadir otras causas que actúan durante todo el año (humos, detergentes, aditivos alimentarios...), sobre todo en los países desarrollados.

El principal motivo de consulta al otorrino en relación con las alergias son sobre todo los incómodos síntomas nasales que estas producen: estornudos, picor nasal, abundantes secreciones nasales (al principio suelen ser acuosas, pero es frecuente que al cabo de varios días se vuelvan espesas, indicativo del posible inicio de una sinusitis), además de síntomas de otros aparatos, tales como picor ocular, tos, lesiones cutáneas...

Una "alergia" no es otra cosa que una respuesta exagerada del organismo ante una causa determinada (esta causa se denomina alergeno). De esto podemos deducir con facilidad que son infinitos lo agentes que pueden provocarnos una reacción de este tipo, lo que también nos lleva a la conclusión de que el mejor tratamiento consistirá en evitar exponerse a dicha causa, lo que en ocasiones es factible (evitar determinado alimento, cambiar la almohada, la sábana, ropa...), pero sin embargo en otras circunstancias puede no ser tan fácil (alergenos en el ambiente de trabajo, en el hogar, en el coche, pólenes, contaminacion atmosférica...). Es en esta segunda situación, cuando no podemos evitar la exposición al alergeno, cuando tendremos que recurrir al tratamiento médico.

Antes de seguir es preciso dejar muy claro que nunca se debe dejar una alergia sin tratar, pues ante sucesivas exposiciones a los alergenos se pueden desencadenar reacciones de mayor intensidad que incluso podrían llegar a poner en peligro la vida del paciente (por afectación pulmonar, cardiaca...).Esto último es de gran importancia, ya que es frecuente ver llegar pacientes a la consulta con problemas respiratorios severos que podían haber sido evitados fácilmente con un sencillo tratamiento.

En cuanto al tratamiento, además de tratar de evitar en la medida de lo posible la exposición al alergeno, los principales fármacos de los que disponemos son los corticoides (la popular "cortisona", conocida y temida por la población no médica) y los antihistamínicos (fármacos muy específicos para las alergias).

Cuando la reacción alérgica es leve y localizada a nivel de órganos de la especialidad ORL (otorrinolaringología), en la mayoría de los casos es suficiente con administrar un corticoide tópico nasal ("spray" nasal) a bajas dosis durante un periodo de tiempo no muy prolongado (1-2 meses) para controlar los síntomas. Es importante destacar que los corticoides tópicos nasales se pueden usar sin ningún problema durante periodos de tiempo prolongados a bajas dosis, sin temor a que aparezcan sus temidos efectos secundarios (obesidad, alteración de la glucosa en sangre, alteraciones de la piel...). Lo correcto es usarlos durante periodos de tiempo continuados y prolongados, en lugar de hacerlo a demanda (hoy sí,mañana no... en función de la presencia y/o intensidad de los síntomas), así como, en el momento de suspender el tratamiento, hacerlo progresivamente, disminuyendo la dosis poco a poco,en lugar de hacerlo de forma brusca.

Si a pesar del tratamiento con corticoides tópicos persisten los síntomas nasales se puede añadir un antihistamínico. El uso de antihistamínicos en las reacciones alérgicas leves debe quedar relegado como segunda opción terapéutica pues suelen producir somnolencia como efecto secundario más frecuente, a pesar de que los de última generación han conseguido controlar este efecto secundario en gran medida, pero no por completo, por lo que se deben tomar por la noche en el momento de acostarse, y no durante el día, además de intentar evitar en la medida de lo posible realizar actividades que requieran una atención especial (conducir, trabajos de albañilería, carpintería, escalada...). Además, algunos antihistamínicos pueden espesar las secreciones nasales, por lo que es frecuente recibir pacientes en la consulta con sinusitis desencadenadas por el uso de antihistamínicos. Esto no quiere decir que no se deban usar este tipo de fármacos, sino que, en determinados pacientes y bajo determinadas circunstancias, son medicamentos muy útiles que pueden ser usados, pero siempre bajo supervisión médica y nunca por parte del paciente "según lo crea oportuno".

Otras opciones de tratamiento son las vacunas, muy eficaces pero por desgracia el porcentaje de pacientes con resultados positivos no es muy elevado. Previamente se realizan unas pruebas alérgicas y entonces se diseña la vacuna en función del resultado de dichas pruebas.

Ocasionalmente se pueden desencadenar reacciones alérgicas graves que incluso pueden llegar a comprometer la vida del paciente, tales como edema (inflamación) de cuerdas vocales, reacción anafiláctica (reacción alérgica generalizada, que puede conducir a un fallo sistémico)... Estas patologías, afortunadamente poco frecuentes, requieren tratamiento hospitalario especializado y no son objeto de este capítulo.

miércoles, 15 de abril de 2009

Bienvenidos a Otorrino Digital.

Desde Otorrino Digital damos la bienvenida a todas aquellas personas que se verán beneficiadas con la lectura de la información que se presenta en esta web, totalmente gratuita, acerca de la especialidad médica denominada Otorrinolaringología.

Dicha especialidad abarca, como su propio nombre indica, todas las patologías que se producen en las áreas anatómicas incluidas en garganta, nariz y oídos, así como el cuello en general y base de cráneo, sin olvidar aspectos básicos de cirugía plástica facial relacionados con dichas zonas.

El interés no es otro que tratar de acercar términos médicos, patologías, tratamientos... de esta especialidad a la población no médica, con el fin de facilitar su comprensión y además resolver de forma desinteresada todas aquellas cuestiones que nos sean planteadas, todo ello con un lenguaje coloquial, ameno y fácilmente comprensible.

Toda la información que se aporta en esta página web es proporcionada por médicos especialistas en otorrinolaringología, titulados, colegiados y miembros de diversas sociedades científicas relacionadas con la especialidad, tanto a nivel nacional como internacional.

Una vez más, bienvenidos a Otorrino Digital y deseamos con el mayor interés que esta página web se convierta en su referencia a la hora de encontrar la solución a todas sus dudas acerca de esta especialidad médica.